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LO QUE USTED NECESITA SABER ACERCA DE LA COMPRA DE PRÓTESIS DE OÍDO

Friday, Feb 27, 2009

LITTLE ROCK--Las estadísticas nacionales sobre pérdida de la audición asustan. Casi 4 de cada 10 americanos sufrirán de pérdida de la audición a la edad de 65 años; las proyecciones indican que en el 2015 el número de americanos afectados por pérdida de audición aumentará 20 a 25 por ciento; y el 10 por ciento de las personas a la edad de 40 años sufrirá deterioro auditivo. Muchos de estos individuos utilizarán dispositivos de ayuda auditiva para enfrentar este problema.

Desafortunadamente, las quejas de los consumidores sobre los proveedores y distribuidores de aparatos auditivos son comunes. Las quejas incluyen que: los consumidores intentaron regresar el dispositivo, pero el distribuidor los convenció de que los ajustarán mientras que el período de prueba se agotaba; repetidas reparaciones impidieron que los consumidores probaran adecuadamente la prótesis de oído sin interrupción; los consumidores no podían obtener un reembolso ni podían obtenerlo de manera oportuna; y los consumidores no sabían que pagarían aunque decidieran que los audífonos no les funcionaban.

Para evitar estos problemas, el Procurador General Dustin McDaniel impulsa a los residentes de Arkansas a que recuerden lo siguiente antes de comprar un aparato auditivo:

1) Investigue la compañía. Antes de comprar una prótesis de oído, busque a alguien que ofrezca productos de varios fabricantes de modo que usted puede encontrar el mejor aparato para sus necesidades. Luego, llame a la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (BBB, por sus siglas en ingles) o la División de Protección al Consumidor del Procurador General.

2) Visite siempre a un médico antes de comprar cualquier clase de dispositivo de audición. Si es evaluado por un médico otorrinolaringólogo, usted podría prevenir el diagnóstico de un problema grave, tal como una infección, un tumor del oído, o una acumulación excesiva de cera. Además, una evaluación formal indicará si existe realmente la necesidad de una prótesis de oído. La evaluación médica es tan importante que el FDA requiere que los vendedores de prótesis de oído le indiquen la necesidad de una prueba antes de que usted compre un dispositivo. Si usted decide no tener una evaluación médica, usted debe firmar una renuncia de derechos.

3) Asegúrese de averiguar qué gastos son sujetos de reembolso si usted devuelve el aparato durante el período de prueba. Los reembolsos son importantes para los consumidores porque los audífonos no son cubiertos por las aseguradoras y generalmente pueden costar cientos a miles de dólares. Es importante que usted obtenga los detalles acerca del período de prueba y garantía por escrito.

4) Compruebe que el precio cotizado incluye el aparato, la prueba y otros servicios.

Para más información sobre pérdida de audición y audífonos, visite los siguientes sitios de la Web:

• Instituto Nacional de Sordera y otros Desórdenes de Comunicación http://www.nidcd.nih.gov/

• Instituto para una mejor Audición http://www.betterhearing.org/

• AARP http://www.aarp.org/

Para presentar una queja contra un proveedor de dispositivo de audición contacte a la Oficina del Procurador General de Arkansas, División de Protección al Consumidor al 1-800-482-8982.

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