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LAS DESVENTAJAS DE LAS COMPAÑIAS QUE PROMETEN ALIVIAR SUS DEUDAS

Monday, Feb 25, 2008


LITTLE ROCK – El endeudamiento de los consumidores ha aumentado continuamente en años recientes. Solamente para el 2007, el número de americanos que solicitaron la declaración de bancarrota aumentó 40 por ciento, con más de 800,000 individuos que buscaron alivio a su problema de deuda a través de la bancarrota el año pasado. A medida que la deuda continúa afectando a más y más americanos, los servicios que ofrecen aliviar sus deudas parecen más y más atractivos a los consumidores que buscan recuperar cierta seguridad financiera. Sin embargo, muchas de estas compañías hacen simplemente promesas que no pueden cumplir, lo cual tiene un costo para los consumidores sin ningún ahorro a largo plazo. De este modo, el Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alarma al consumidor para advertir a los residentes de Arkansas sobre las compañías que prometen aliviar sus deudas.

Las "deudas pueden ser a veces abrumantes," dijo McDaniel, "y a menudo desafortunadamente, algunas compañías anuncian soluciones financieras rápidas, aprovechándose de la mala fortuna de buenas personas. La verdad es que no existen soluciones rápidas, y la bancarrota debe ser el último recurso."

Algunas compañías que ofrecen reparación de deuda no mencionan la palabra bancarrota, aunque eso es a menudo lo que recomiendan. Aconsejan a los consumidores que paren de pagar a sus acreedores y que dejen a la compañía de reparación de deuda negociar con los acreedores directamente, lo cual resulta ser peor. Otros servicios piden a los consumidores pagar dinero por adelantado, sin decirle al consumidor que este es un pago por sus servicios no un pago hecho a la deuda. Algunas compañías prometen negociar un arreglo con los acreedores por una tarifa pagada una sola vez, indicando que pueden reducir el monto de los pagos de un 50 a un 70 por ciento. Esta afirmación rara vez se hace realidad. De hecho, durante los últimos años, la Comisión Federal de Comercio ha demandado más de una docena de compañías de reparación de deuda que simplemente mienten a los consumidores.

Si las deudas lo ahogan, recuerde las siguientes sugerencias:

• Hable con sus acreedores directamente. Muchas veces rebajarán su tasa de interés a su requerimiento y algunos pueden estar dispuestos a modificar su plan de pago.

• Haga su tarea, investigue. Las cuentas pueden abrumarle, pero usted no debe tomar decisiones financieras basadas únicamente en anuncios de la radio o de la televisión. Averigüe sobre las compañías o servicios de asesoría de crédito que trabajarán con usted para entender su situación financiera y para ofrecer soluciones a su situación particular.
• Investigue los costos implicados. Según la Federación de Consumidores de América, un consumidor no debe pagar más de $50 por servicios de tarifa fija y no más de $25 mensualmente por costos. Si su consejero o compañía parece vaga sobre los costos de sus servicios o renuente a ponerlos por escrito, cambie de compañía.

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