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FALSAS AGENCIAS DE COBRO UTILIZAN MECANISMOS DE EXTORSION

Friday, Aug 29, 2008

LITTLE ROCK - En tiempos en que la economía pasa por momentos difíciles, mucha gente está luchando para hacer frente a sus deudas y mantenerse al día en el pago de su hipoteca, y otras cuentas de crédito. Desafortunadamente para estos consumidores, las llamadas de las agencias de cobro se han convertido en una desagradable adición a su rutina diaria. ¿Pero qué sucede si usted recibe una llamada telefónica de un recaudador acerca de una deuda que no debe o en la que no recuerda haber incurrido? Recientemente, los consumidores de Arkansas han recibido llamadas de teléfono de una operación falsa de cobro de deudas, y hoy, el Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alerta al consumidor para advertir a los residentes de Arkansas sobre esta nueva estafa.

Los investigadores del Departamento de Protección Pública, han deducido de las quejas recibidas que el estafador llama al consumidor, y le informa que tiene una deuda pendiente de pago. Usando amenazas, el estafador exige que el dinero sea enviado por el consumidor inmediatamente o será arrestado. Algunos consumidores asustados, especialmente consumidores mayores, pudieron haber pensado que habían olvidado deber la cuenta, y por miedo a las consecuencias, enviaron el dinero. El Procurador General tiene informes de que algunas víctimas en otros estados han enviado mucho dinero arduamente ganado para pagar deudas que no debían.

"Los consumidores que enfrentan situaciones financieras difíciles, merecen nuestra protección y ayuda," dijo McDaniel. "Ciertamente no merecen ser blanco de una estafa que apunta a engañarlos para sacarles el dinero por el cual han trabajado arduamente."

Por diferentes razones, algunas personas no pueden cumplir con sus obligaciones financieros; sin embargo, la Ley Federal de Prácticas Justas para el Cobro de Deudas protege a todas las personas. El Congreso aprobó esta ley para proteger a los consumidores contra el acoso por los recaudadores. Las deudas personales, familiares, y del hogar están cubiertas bajo esta ley. Esto incluye el dinero debido por la compra de un automóvil, asistencia médica, o cuentas corrientes.

Si usted recibe una llamada de un recaudador, y no esta seguro de que la persona que lo llama o su demanda es legítima, tenga presente que usted tiene derechos y las agencias de cobro se encuentran gobernadas por las siguientes reglas:

• Un recaudador solamente puede llamar a una persona entre las horas de 8 de la mañana y 9 de la noche. Los cobradores no pueden llamar al consumidor a su trabajo si el recaudador es consciente que el patrón prohíbe llamadas personales.
• Un recaudador puede discutir su deuda solamente con su abogado, una Oficina de Crédito, el acreedor, y el abogado del acreedor. Sin embargo, el recaudador puede llamar a otras personas para averiguar dónde vive o trabaja el deudor.
• Los recaudadores no pueden acosarlo, intimidarlo, amenazarlo, o avergonzarlo.
• Los recaudadores no pueden hacer declaraciones falsas o engañosas, tales como asociar su nombre con el de oficinas gubernamentales o de crédito. No pueden utilizar amenazas engañosas o falsas de encarcelamiento o de cargos criminales.

Si usted cree que un recaudador está violando las reglas de la Ley de Prácticas Justas de Cobro de Deudas, asegúrese de documentar cualquier comunicación que usted tenga con el recaudador y de presentar un informe ante la Comisión Federal de Comercio, http://www.ftc.gov/, o la Junta de Agencias de Colección de Arkansas llamando al (501) 376-9814. Si usted cree haber sido contactado por un recaudador falso, entre en contacto por favor con el Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General llamando al 501-682-2341 o al número gratis 800-482-8982.

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