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ESTAFA DE COMPRADOR SECRETO, NO ES UN SECRETO

Friday, Jul 18, 2008

LITTLE ROCK – En el día de hoy, el Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alerta al consumidor para advertir a los residentes de Arkansas sobre el resurgimiento de la estafa de “compradores secretos”. En las últimas semanas, el Departamento de Protección al Consumidor ha percibido un aumento en el número de quejas y preguntas acerca de esta estafa, que generalmente cuesta a sus víctimas entre $2,000 y $4,000.

Un “comprador secreto” es una persona “contratada” para evaluar el desempeño de una tienda de departamento mientras se hace pasar por un consumidor común. Los estafadores anuncian en periódicos o envían ofertas similares a paquetes de ofertas de empleo, los cuales incluyen formularios que los consumidores deben completar, un cheque generalmente por el monto de $3,000 - $4,000, e instrucciones de cobrar el cheque y utilizar el dinero para realizar compras en varias tiendas por departamento reconocidas, como Wal-Mart. Una vez las compras son llevadas a cabo, se le solicita al consumidor que evalúe el desempeño de la tienda y envíe el dinero restante a un agente utilizando Western Union o MoneyGram. El consumidor es luego interrogado sobre la manera como evalúa el servicio de envío de dinero. Una vez completa estas tareas, el consumidor es informado de que recibirá un pago por sus servicios; sin embargo, las victimas han reportado que nunca recibieron el pago prometido. Adicionalmente, terminan perdiendo miles de dólares porque luego recibieron la noticia de que el cheque recibido no tenía fondos.

“A nadie le molesta recibir un pago por ir de compras, pero nadie quiere perder su dinero,” dijo el Procurador General Dustin McDaniel. “Invito a los consumidores a que usen precaución y su sentido común si encuentran dinero, supuestamente gratis en sus buzones de correo, porque existe la posibilidad de que no sea gratis y cualquier participación en una estafa les costará cientos o inclusive miles de dólares.”

El Procurador General también advierte que la estafa de “dinero gratuito” tiene muchas variantes. Por ejemplo, residentes de Arkansas han reportado haber sido notificados que han ganado un subsidio para realizar mejoras a su hogar. La notificación viene acompañada de un cheque falso y solicita que el consumidor cobre el cheque inmediatamente y envíe el dinero para el pago de “impuestos en el extranjero” de vuelta a la compañía. Mientras que el cheque es compensado por el banco, la mayoría de las víctimas de esta estafa envían su propio dinero a un agente desconocido. Cuando el cheque rebota, el consumidor se encuentra con que no ha recibido ningún subsidio y sin forma de recuperar su dinero.

Independientemente de las muchas variaciones de las estafas de dinero gratis, estas sugerencias le pueden servir para prevenir convertirse en víctima:

• Si usted recibe un cheque de forma gratuita, lo mejor que puede hacer es tirarlo a la basura. Si decide llevarlo al banco, solicite que lo verifiquen y no retire de sus propios fondos hasta que el cheque haya sido compensado, un proceso que puede tomar días o incluso semanas.
• Jamás transfiera dinero a agentes o personas desconocidas.
• Sea cuidadoso al evaluar una oportunidad de trabajo, especialmente si el empleador no lleva a cabo un proceso de selección de los aplicantes a plazas de empleo.
• Nunca pague dinero para reclamar un premio. Si tiene que pagar, no ganó.


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