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CONSUMIDORES PREOCUPADOS POR EL AUMENTO DE LOS PRECIOS DEL GAS PROPANO

Wednesday, Jan 29, 2014

LITTLE ROCK – Los precios del propano han aumentado dramáticamente en las últimas semanas, causando preocupación entre los consumidores de Arkansas que dependen del gas licuado para calentar sus hogares.

En las áreas rurales de Arkansas muchos utilizan propano como fuente de calor, y están siendo duramente afectados especialmente este año debido a las temperaturas más frías de lo normal. Las industrias avícolas y ganaderas del estado – que dependen en gran medida del gas propano para calefacción – también se ven afectadas.

La Procuraduría ha recibido decenas de llamadas sobre el aumento de los precios.

El Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alerta al consumidor hoy para informar a los residentes de Arkansas sobre la causa de la subida de los precios y ofrecer consejos a las personas afectadas.

"Comparto la preocupación por el alto costo del gas propano, y espero que estos precios sean sólo una anomalía debido a las extremas temperaturas y la escasez de suministro. El precio de venta de gas propano se basa en gran medida en la oferta y la demanda, al igual que cualquier mercancía de libre mercado, "dijo McDaniel. "Sin embargo, seguiremos vigilando que los precios del gas propano no sean objeto de un aumento exagerado de precio en la medida de lo posible y buscaremos otras maneras para ayudar a los consumidores".

Según la Asociación Nacional de Gas Propano, una serie de factores ha llevado a una escasez del propano disponible y retrasos en las entregas a clientes en algunas áreas. Esos factores incluyen interrupciones en los sistemas de tubería en el medio oeste y el aumento de las exportaciones de gas propano desde Estados Unidos. Más significativamente, la demanda se ha disparado debido al clima frío en todo el país.

La semana pasada, el gobernador Mike Beebe declaró un estado de emergencia en Arkansas debido a la escasez de gas propano. Durante el estado de emergencia, la ley de aumento de precios del estado se encuentra en efecto. La ley prohíbe que los negocios aumenten sus precios más del 10 por ciento al menos que el incremento de precio esté directamente relacionado con los costos impuestos por un proveedor o debido al aumento de los costos de mano de obra y materiales.

Si los minoristas o distribuidores llegan a acuerdos con competidores sobre los precios, esto se considera fijación de precios. Las leyes antimonopolio federales y estatales prohíben la fijación de precios. Todo consumidor con conocimiento directo de la fijación de precios de cualquier producto, incluyendo el gas propano, debe comunicarse con la División de Protección del Consumidor de la Procuraduría General.

Mientras tanto, McDaniel alentó a los consumidores afectados por el alto costo del gas propano a:
• Conservar gas propano bajando el termostato, reduciendo el uso de agua caliente y limitar el tiempo en que cocinan.
• Considere el uso de fuentes alternativas de calefacción, tales como chimeneas o calentadores eléctricos, para reducir los costos de gas propano.
• Comprar tanques de propano en lugar de alquilarlos. Los propietarios de tanques pueden comparar y comprar a los mejores precios, mientras que aquellos que alquilan tanques de una empresa de gas propano normalmente tienen prohibido comprar propano de cualquier otro proveedor.
• Considere firmar contratos a largo plazo con el fin de obtener gas propio por un precio fijo durante un período determinado.

La División de Protección al Consumidor se puede contactar llamando al (800) 482-8982 o en Internet en www.arkansasag.gov/es

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