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ESTAFAS DE LA ESTACION DE PRIMAVERA

Friday, Apr 11, 2008

LITTLE ROCK – La primavera motiva a muchos residentes de Arkansas a realizar proyectos de mejoras al exterior de sus hogares que no pueden realizarse durante el frío del invierno o calor del verano. Al mismo tiempo, la primavera es tiempo ideal para engañar a los consumidores acerca de reparaciones caseras. Las estafas de reparación casera no son nuevas, y su frecuencia aumenta cada año. En el 2007, el Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General recibió 293 quejas relativas a proyectos de reparación casera y construcción. En el día de hoy, el Procurador General McDaniel publicó esta alerta al consumidor para ayudar a los residentes de Arkansas a reconocer las estafas de esta naturaleza y evitar convertirse en víctimas de las mismas.

“Estos problemas pueden iniciar con una llamada telefónica o alguien tocando a su puerta”, díjo el Procurador General Dustin McDaniel, “pero independientemente de cómo inician, al final usualmente los consumidores pierden mucho dinero y quedan con mucho trabajo por hacer”.

Las siguientes son señales de alerta para cualquier consumidor que busca contratar ayuda para mejoras o reparaciones a su casa:

• Es contactado cuando no lo ha solicitado;
• Le dicen que el trabajo costará menos porque se utilizarán “material sobrante” de otro trabajo similar realizado en su comunidad;
• No puede encontrar el número de teléfono de la compañía o contratista en el directorio telefónico y solamente puede contactar a la persona dejando mensajes en una contestadota;
• Le solicitan que pague el trabajo en efectivo y por adelantado;
• Le dicen que su trabajo será un “proyecto de demostración” para otros clientes potenciales;
• Le dicen que es su responsabilidad obtener los permisos requeridos.

Además de estas señales de alertas, los consumidores deben considerar tomar los siguientes pasos antes de contratar a una persona para realizar reparaciones caseras:

• Obtenga recomendaciones y referencias. Hable con amigos, familiares y otras personas para las cuales el contratista ha realizado trabajos similares;
• Obtenga por lo menos tres presupuestos de contratistas que hayan venido a su casa para evaluar el trabajo;
• Obtenga información del contratista con autoridades locales y estatales de protección al consumidor;
• Insista en firmar un contrato por escrito. Conozca exactamente el trabajo que se va a realizar, la calidad de los materiales que se utilizarán, garantías, el tiempo que tomará, el precio total del trabajo, y la forma de pago.

Si cree haber sido víctima de una estafa de reparación casera, puede llamar al Departamento de Protección Pública del Procurador General al (501) 682-2341 o al teléfono gratuito (800) 482-8982. También puede presentar una queja ante la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (BBB, Better Business Bureau) en http://www.bbb.org/ y la Comisión Federal de Comercio(FTC, Federal Trade Commission) en http://www.ftc.gov/

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