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PLANES DE DESCUENTO MÉDICO TIENEN DESVENTAJAS

Wednesday, May 29, 2013

LITTLE ROCK – Los consumidores que buscan en el mercado un plan de salud menos costoso podrían verse atraídos por ofertas de planes de salud asequibles, con grandes descuentos y sin deducibles ni copagos.

Aunque las afirmaciones de los vendedores telefónicos o las propagandas parecieran ofrecer seguros de salud atractivos y de bajo costo, son por el contrario realmente programas de descuento médico. Estos programas no son seguros de salud, y a menudo cobran un precio muy alto a cambio de poco beneficio.

De hecho, el Procurador General Dustin McDaniel ganó una demanda contra una compañía que decía ofrecer seguros de salud, pero que en su lugar, proporcionaba una tarjeta de descuento médico con pocos beneficios. La compañía de Florida Consumer Health Benefits Association había inscrito a cientos de consumidores de Arkansas en un programa que cuesta más de $100 por mes. Cerca del 80 por ciento de los consumidores había cancelado su inscripción en los primeros seis meses.

Esta semana, la oficina de McDaniel repartirá cheques de restitución a unos 1,000 consumidores que fueron víctima de la compañía, que exageró los beneficios que recibirían los consumidores. CHBA se ha declarado en bancarrota y está siendo investigada por las autoridades federales.

En un esfuerzo por evitar que los consumidores se conviertan en víctimas de estafas similares, McDaniel ha publicado hoy esta alerta al consumidor para proporcionar información a los residentes de Arkansas sobre los posibles inconvenientes de las tarjetas de descuento de salud.

"Muchos programas de descuentos médicos afirman que ofrecen grandes ahorros en visitas al doctor, exámenes dentales o prescripciones médicas, pero no hacen valer tales afirmaciones", dijo McDaniel. "Los consumidores deben ser escépticos acerca de este tipo de promesas y deben pedir tanta información como sea posible antes de aceptar inscribirse en un programa de descuento".

McDaniel señaló que los consumidores que compran planes de descuento de salud están protegidos bajo las leyes de Arkansas, y tienen el derecho a un reembolso completo dentro de 30 días siguientes a la compra. Los programas de descuento de salud deben por ley indicar en las tarjetas de forma clara que el producto no es un seguro.

McDaniel ofrece estas sugerencias adicionales a los consumidores que estén pensando en inscribirse en programas de tarjetas de descuento médico:
• Recuerde que los programas de descuento no son seguros de salud, aunque digan serlo.
• Antes de pagar para inscribirse, solicite una lista de proveedores médicos y dentales participantes y pregunte sobre los descuentos específicos y servicios que son ofrecidos por los proveedores. Si pocos o ninguno de los proveedores médicos se encuentra en área cercana, considere si vale la pena la inversión en la inscripción.
• Considere otras opciones si la empresa no proporciona una lista de proveedores u otra información.
• Sea consciente de la política de reembolso de la compañía.
• Asegúrese de que el costo del programa sea menor que el ahorro previsto. Un costo sustancial de inscripción por adelantado además de otros cargos podrían significar un costo total más alto que los beneficios reales del plan.
Para más información sobre este u otros temas relacionados con el consumidor, visite la página web de la División de Protección del Consumidor de la Procuraduría, www.GotYourBackArkansas.org o llame a la línea de Protección del Consumidor (800) 482-8982.

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