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LEY REGULA ESTAFAS DE REPARACIÓN CASERA

Wednesday, Apr 24, 2013

LITTLE ROCK – Los propietarios de Arkansas ahora tienen una protección adicional contra contratistas de reparación casera sin escrúpulos que se precipitan a los vecindarios que han sufrido daños por tormentas.

Conocidos como "cazadores de tormentas", los estafadores intentan sacar provecho de las víctimas de tormentas yendo de puerta en puerta ofreciendo reparaciones o servicios de eliminación de desechos, normalmente ofreciendo precios bajos u otros términos diseñados para atraer a los propietarios a que entren en un acuerdo inmediato. Pero a menudo los estafadores piden que se les pague por adelantado, a veces con el pago del reclamo del seguro de propietario y después no completan el trabajo prometido.

En respuesta a repetidas preocupaciones de los consumidores sobre este tipo de estafas, el Procurador General Dustin McDaniel ayudó a redactar un proyecto de ley para combatir este fraude. La medida de protección de los consumidores era parte de la agenda legislativa de la Procuraduría General y la Asamblea General la aprobó abrumadoramente. Fue aprobada como Ley 1360 la semana pasada.

McDaniel publicó esta alerta al consumidor hoy para informar a los residentes de Arkansas sobre las garantías que otorga a los propietarios la Ley 1360. La ley permite a los consumidores cancelar un contrato de reparaciones financiado por una reclamación de seguro si la compañía de seguros niega toda o parte de un reclamo que habría pagado la reparación.

"Los estafadores que corren a los vecindarios para tomar ventaja de las víctimas de tormentas empañan el buen nombre de contratistas legítimos, dignos de confianza. Vamos a trabajar para detener este tipo de acciones," dijo McDaniel. "La Ley 1360 aumenta la capacidad de la oficina de perseguir contratistas inescrupulosos que ansiosamente toman dinero de propietarios, pero ofrecen nada a cambio."

El Procurador General tiene autoridad para presentar demandas de protección de los consumidores bajo la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas del estado contra los "cazadores de tormentas" que violen las disposiciones de la nueva ley.

Estos estafadores a menudo prometen reparar los daños causados por tormentas con los pagos que se esperan de las aseguradoras. En algunos casos donde se pagó el reclamo de seguro, los estafadores han huido con el dinero sin completar las reparaciones. En otros casos donde se negó el reclamo de seguro, los estafadores intentaron cobrar tarifas exorbitantes por cancelar el contrato de reparación.

La nueva ley, patrocinada por el representante Hank Wilkins IV de Pine Bluff, permite la cancelación del contrato sin ninguna multa si la aseguradora niega el pago. La ley trabaja en conjunto con la Ley de Ventas a Domicilio de Arkansas, que proporciona a los propietarios el derecho de cancelar contratos de venta a domicilio dentro de los tres días siguientes a la firma del acuerdo.

Los contratistas legítimos podrán aún recibir un pago razonable por reparaciones de emergencia, incluso si parte del reclamo se niega.

Bajo la Ley 1360, McDaniel puede solicitar restitución en nombre de las víctimas, multas civiles y una orden judicial para impedir que el estafador continúe actuando de forma ilegal.

La Procuraduría en los últimos años ha presentado varias demandas contra cazadores de tormentas que han cobrado dinero y no han completado proyectos de reparación. En algunos casos, a los consumidores no se les dio a conocer el precio de la reparación. Otros fueron engañados haciéndoles pensar que estaban recibiendo un presupuesto gratuito de un nuevo techo, cuando realmente el contrato exigía que el estafador fuera de forma exclusiva quien repararía el techo.

McDaniel instó a los consumidores a que nunca paguen por adelantado el costo total de una reparación y a que se aseguren de que los términos de cualquier contrato se encuentren por escrito. Los contratos deben indicar el tipo exacto de trabajo a realizar, cualquier garantía o garantías, y los costos involucrados.

Para más información sobre protecciones contra cazadores de tormenta, así como otros temas del consumidor, visite www.GotYourBackArkansas.org o comuníquese con la División de Protección del Consumidor de la Procuraduría General al (800) 482-8982.

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