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DERRAME DE PETRÓLEO AFECTA A RESIDENTES DE ARKANSAS

Thursday, Apr 4, 2013

LITTLE ROCK – El Procurador General Dustin McDaniel visitó el miércoles la comunidad de Mayflower donde la tubería Pegasus de Exxon Mobil Corp. se rompió, causando un derrame de petróleo importante y obligando la evacuación de los residentes del área.

McDaniel ha puesto en marcha una investigación sobre la causa y el impacto del derrame. Hoy, en la alerta semanal al consumidor de la Procuraduría General, McDaniel quiere actualizar a los residentes de Arkansas sobre lo que la Procuraduría sabe sobre el derrame e informar a los consumidores sobre cómo pueden determinar si las tuberías están ubicadas en o cerca de su propiedad.

"Hoy durante mi visita a Mayflower, me quedó claro que los residentes de la zona tienen un largo y difícil camino antes de volver a la normalidad," dijo McDaniel. "Nuestra oficina hará todo lo posible para ayudar a los residentes afectados de Arkansas, e investigará este incidente. Aprecio los esfuerzos de los cientos de trabajadores que están activamente tratando de limpiar el sitio y los funcionarios locales, estatales y federales que se encuentran ayudando en Mayflower."

McDaniel inició su investigación el martes, solicitando que Exxon preserve los documentos y registros relacionados con el derrame.

La tubería de Pegasus fue construida en la década de 1940 y se extiende desde Patoka, Illinois, Nederland, Texas. Exxon dice que la tubería subterránea de 20 pulgadas tiene una capacidad de unos 95,000 barriles diarios.

La Agencia Federal de Protección Ambiental ha categorizado el derrame de petróleo como un "derrame mayor". Los funcionarios de Exxon estiman que varios miles de barriles de crudo pesado de Wabasca se han derramado. El aceite fluyó en una zanja junto a la línea del ferrocarril de Union Pacific en Mayflower y eventualmente en un afluente del lago Conway. Los esfuerzos han tenido éxito hasta ahora en mantener el aceite fuera del lago, dice Exxon.

Los residentes de 21 casas de la Subdivisión North Woods han sido desalojados de sus hogares debido a problemas de calidad del aire. La EPA (Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, por sus siglas en inglés) continúa vigilando la calidad del aire. Además, McDaniel dijo el miércoles que su oficina y el Departamento de Salud de Arkansas habían recibido informes de que varios estudiantes en una escuela primaria en la zona afectada se habían ido a sus casas enfermos debido a náuseas.

Quince camiones de vacío y 33 tanques de almacenamiento se encuentran en el sitio, e informes de Exxon indican que se han retirado aproximadamente 12,000 barriles de agua y aceite durante los primeros días de limpieza. Los equipos de limpieza están empezando la remoción de suelo y vegetación contaminada de las zonas residenciales.

Muchos vecinos del área afectada dijeron que no eran conscientes de que la tubería estaba ubicada en la zona.

Los residentes de Arkansas que desean saber si una tubería está localizada cerca pueden visitar el sitio web de la Administración de Seguridad de Tuberías y Materiales Peligrosos en www.npms.phmsa.dot.gov. La administración, que forma parte del Departamento de Transporte de los Estados Unidos, cuenta con un sistema de mapas de tuberías en internet.

El sitio web permite a los consumidores ver mapas de las tuberías de transmisión, plantas y tanques desglosados por condado. La administración también ofrece resúmenes de sus esfuerzos en velar por el cumplimiento de regulaciones en todo el país e información sobre acciones tomadas en contra de operadores específicos.

Tras el incidente de Mayflower, McDaniel dijo que su despacho está evaluando todas las medidas apropiadas para representar al estado y sus agencias, incluyendo al Departamento de Calidad Ambiental de Arkansas y la Comisión de Caza y Pesca de Arkansas.

Para más información sobre temas del consumidor, visite la página web de la División de Protección al Consumidor de la Procuraduría General, www.GotYourBackArkansas.org o llame a la Línea de Protección del Consumidor, (800) 482-8982.

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