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NO HAY AYUDA DISPONIBLE EN ESTAFA DE FACTURA DE SERVICIOS PÚBLICOS

Wednesday, Jul 11, 2012

LITTLE ROCK – En una estafa que caza esperanzas de los consumidores de un descanso de las altas facturas de los meses sofocantes de verano, muchas personas han recibido noticia en los últimos días de un programa de "estímulo" del gobierno que aplicará créditos a las facturas de servicios públicos.

Los consumidores de Arkansas han sido blanco de la estafa generalizada que ofrece ayuda financiera del Presidente o del gobierno federal a través de llamadas telefónicas automatizadas, mensajes de texto y medios de comunicación social.

El Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alerta al consumidor hoy para asegurarse de que los consumidores sepan evitar la estafa y que no hay créditos que se aplican a facturas de servicios públicos como resultado de este falso programa. De hecho, aunque los estafadores pretenden ofrecer dinero, ellos pueden intentar encontrar formas de sacar dinero a los confiados consumidores.

"Los consumidores deben saber que no hay ningún programa de 'estímulo' para pagos de facturas de servicio público y deben evitar estos tipos de llamadas y solicitudes", dijo McDaniel. "Nosotros también advertimos a los arkansanos que nunca den cualquier información personal o financiera, como su número de cuenta bancaria o números de seguro social, a desconocidos, relacionados o no con este o cualquier otro asunto."

Los investigadores de la División de Protección al Consumidor de McDaniel están tratando de determinar si la estafa se utiliza como un medio para robar identidad o fraude financiero. Hasta ahora, la División no tiene informes de actividad criminal en el estado directamente relacionada con la estafa.

El problema más común asociado a la estafa es que los consumidores están siendo llevados a creer que el dinero está disponible para ayudar con sus facturas de servicios públicos. No hay ninguna ayuda financiera disponible a través de esta estafa. El número de identificación del banco proporcionado por los estafadores para estos "créditos" no sirve, lo cual podría causar que los clientes de servicios públicos se retrasen en sus pagos y enfrenten cargos adicionales o la posibilidad de desconexión.

McDaniel aconseja a los consumidores utilizar sólo los métodos autorizados por las empresas de servicios públicos al pagar facturas de servicios públicos.

McDaniel dijo además, que los consumidores no deben confundir esta estafa con un programa federal legítimo dirigido a ayudar a estadounidenses de bajos y moderados ingresos a sufragar sus gastos de calefacción y refrigeración. El Programa de Asistencia Energética para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés) ha estado en vigor durante más de tres décadas y es operado en Arkansas por 16 agencias de acción comunitaria sin fines de lucro. Los participantes elegibles deben hacer una solicitud al programa, en persona y por escrito.

Los consumidores elegibles para LIHEAP no podrán inscribirse en el programa por teléfono. Para obtener más información acerca de la ayuda legítima del gobierno a través de LIHEAP, visite www.acaaa.org.

Para conocer más acerca de la reciente estafa de facturas de servicios públicos o cualquier otro tema relacionado con el consumidor, o para presentar una queja de consumidor, llame a la División de Protección al Consumidor de McDaniel al (800) 482 8982 o al (501) 682 2341, o visite www.GotYourBackArkansas.org.


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