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LEY DE LIBERTAD DE INFORMACIÓN Y REGISTROS PÚBLICOS

Wednesday, Nov 24, 2010

LITTLE ROCK- Una decisión de la Corte Suprema de Arkansas marcó un hito en 1968 al declarar que la Ley sobre Libertad de Información del estado fue "aprobada totalmente en el interés público..." Esta decisión dejó en claro que la Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés) aprobada por la legislatura del año anterior, concede a la gente de Arkansas el derecho a estar informados.

En un esfuerzo para ayudar a los Arkansanos a entender mejor su derecho y cómo funciona la ley, el Procurador General Dustin McDaniel dio a conocer hoy esta alerta al consumidor para responder a preguntas generales de los consumidores acerca de cómo la FOIA aplica a los asuntos públicos, en particular en relación con los registros públicos.

"La FOIA fue promulgada claramente en beneficio del pueblo, y por eso, es vital para nosotros como residentes de Arkansas entender cómo funciona la ley a nuestro favor", dijo McDaniel. "La FOIA permite que todos seamos ciudadanos informados, y creo que los ciudadanos bien informados hacen un mejor gobierno."

McDaniel proporcionó la siguiente serie de preguntas y respuestas para propósitos educativos e informativos:

- ¿Qué registros están cubiertos por la FOIA? La FOIA permite el acceso a "documentos públicos." Un "documento público" se define como cualquier dato escrito, sonido o vídeo que refleja el rendimiento o falta de desempeño de funciones oficiales. Todos los registros mantenidos en las oficinas públicas o por los empleados públicos en el ejercicio de sus funciones se supone que son documentos públicos. Dependiendo del contenido de un registro, este puede estar exento si no corresponde a la "falta de rendimiento o desempeño de funciones oficiales."
- ¿Están todos los registros públicos abiertos a la inspección pública y obtención de copias? No. Algunos registros están exentos de divulgación, tales como registros de impuestos estatales, los registros médicos, registros de las investigaciones penales en curso, y algunos registros relacionados con los empleados. Estas y otras exenciones, se establecen en la FOIA. Un registro también puede estar exento en virtud de un estatuto independiente, específico (por ejemplo, determinados registros de menores).
- ¿Cómo se decide si un registro en particular está cubierto? Se deben hacer tres preguntas: 1. Es la entidad que mantiene el registro objeto de la FOIA? 2. ¿El registro responde a la definición de "documento público"? 3. ¿Está el registro dentro de una exención? Si las respuestas a las dos primeras preguntas son afirmativas, entonces el registro debe ser revelado a menos que exista una exención específica.
- ¿Qué entidades están cubiertas? La FOIA abarca todos los organismos gubernamentales estatales y locales, juntas, comisiones. Además, ciertas organizaciones privadas pueden estar sujetas a la FOIA si reciben fondos públicos y conducen asuntos públicos.
- ¿A quién debe dirigirse la solicitud FOIA? El solicitante debe preguntar quien es el custodio de los registros, y la agencia o entidad debe dirigir al solicitante a la persona adecuada.
- ¿Puede el custodio proporcionar únicamente registros escritos cuando la solicitud se refiere a registros informáticos? En general, no. Si el registro está disponible en la forma solicitada, es decir, en papel, el custodio lo facilitará en esa forma.
- ¿Si el registro contiene información que es de acceso restringido, como números de Seguro Social, puede el custodio denegar el acceso al registro? No. El custodio debe eliminar la parte exenta y proporcionar el resto de la información.

Para más información, póngase en contacto con Aaron Sadler en la Oficina del Procurador General llamando al (501) 682-0517, o visite www.arkasasag.gov (vaya a División de Opiniones, enlace FOIA)



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