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Sugerencias para Evitar Estafas en la Reparación Casera

Friday, Apr 20, 2007

LITTLE ROCK - La primavera motiva a muchos habitantes de Arkansas a realizar proyectos de mejoras a sus hogares que no se pueden realizar durante el frío del invierno o el calor del verano. Sin embargo, la primavera es también tiempo ideal para que los consumidores sean engañados en las reparaciones caseras. El Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General de Arkansas ha recibido varias quejas y preguntas de consumidores que pagaron a una persona para hacer un trabajo que nunca fue terminado. "Estos problemas pueden comenzar con una llamada telefónica o un golpe a su puerta," indicó el Procurador General Dustin McDaniel, "pero sin importar de que manera comienzan, generalmente concluyen en que consumidores pierden mucho dinero y ganan más trabajo por hacer." En el día de hoy, el Procurador General McDaniel publicó esta alarma al consumidor para ayudar a los residentes de Arkansas a reconocer las estafas de la reparación casera y evitar caer en las mismas.

Las siguientes son señales de alerta para cualquier consumidor que esté buscando emplear ayuda con las mejoras o reparaciones de su hogar:

• Usted es contactado sin que lo haya solicitado
• Le dicen que el trabajo costará menos porque hay "material sobrante" de un trabajo similar realizado en su vecindario
• Usted no puede encontrar el número de teléfono de la compañía o el contratista en el directorio telefónico y puede localizar a la persona únicamente dejando mensajes en una contestadota automática.
• Le piden pagar el trabajo por adelantado y en efectivo
• Le dicen que su trabajo será un "proyecto de demostración" para clientes potenciales
• Le dicen que es su responsabilidad conseguir los permisos requeridos.

Además de estas señales de alerta, los consumidores deben considerar tomar las siguientes medidas antes de contratar a alguien para realizar reparaciones a su hogar:

• Consiga recomendaciones y referencias. Hable con amigos, familiares, y gente para las cuales el contratista ha hecho trabajos similares;
• Consiga por lo menos tres presupuestos por escrito de contratistas que hayan venido a su hogar para evaluar el trabajo a realizar;
• Investigue al contratista con las autoridades locales o estatales de protección al consumidor
• Insista en firmar un contrato por escrito. Sepa exactamente el trabajo que será realizado, calidad de los materiales que serán utilizados, garantías, horarios, precio total del trabajo, y fechas de pago.

Si usted cree que ha sido víctima de una estafa de reparación casera, puede llamar al Departamento de Protección Pública del Procurador General de Arkansas al (501) 682-2341 o al número gratuito (800) 482-8982. También puede presentar una queja ante la oficina Better Business Bureau en www.bbb.org y la Comisión Federal de Comercio en www.ftc.gov.

Para información adicional sobre otros temas del consumidor, contacte al Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General, Suite 200, 323 Center Street, Little Rock, AR 72201. Puede llamar a la oficina al 682-2341 (Little Rock) o 1-800-482-8982. Consumidores de habla hispana también pueden llamar al (501) 683-3130. El servicio de TDD está disponible en el 682-6073. La dirección de internet es www.arkansasag.gov.

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