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TARJETAS DE CREDITO DE SALUD ATENCIÓN: LO QUE USTED DEBE SABER

Friday, Sep 3, 2010

LITTLE ROCK – El Procurador General de Arkansas Dustin McDaniel emitió una alerta a los consumidores en el día de hoy animando a los consumidores a hacer su tarea antes de solicitar una tarjeta de crédito para gastos de salud, una tarjeta de crédito relativamente nueva que es ofrecida a los pacientes. Comercializada a través de algunos proveedores de atención médica, estas tarjetas ofrecen financiamiento para los procedimientos que tradicionalmente no son cubiertos por seguros médicos, incluyendo tratamientos de fertilidad o de pérdida de peso, tratamientos cosméticos, y procedimientos de auditivos y de visión. Muchos proveedores de atención médica son comprensiblemente reacios a proporcionar financiamiento interno para tales procedimientos, y para los consumidores que no pueden pagar en su totalidad en el momento del servicio, la tarjeta de crédito de atención médica puede ser la única opción de financiamiento disponible.

Como con cualquier otra tarjeta de crédito, se informa a los consumidores que deben cotizar para obtener los términos más favorables. Un proveedor de cuidado de salud podría ofrecer un solo producto, y el consumidor puede no tener otra opción de tarjeta de crédito. Por lo tanto, es particularmente importante que el posible prestatario revise y obtenga los términos de la tarjeta de crédito y rechace ofertas que no encajan con su presupuesto.

Una tarjeta de crédito para gastos de salud, al igual que las tarjetas de crédito normales, puede ser ofrecida con una tarifa promocional atractiva. Sin embargo, esa tasa baja por lo general no refleja el verdadero costo de financiamiento durante la vida útil de la tarjeta. En algunos casos, los procedimientos médicos pueden ser cargados a la tarjeta antes de que se hayan terminado por el proveedor de cuidado de salud, dejando al consumidor responsable por el pago de intereses sobre procedimientos que aún no se han realizado. Además, si un tratamiento es cambiado y ya no es necesario un procedimiento, puede ser difícil obtener un reembolso del emisor de la tarjeta de crédito.

El Procurador General recomienda a los consumidores informarse sobre las fechas en que se realizarán cargos a la tarjeta y rechazar cualquier tarjeta que permite que se efectúen cargos antes de que un procedimiento sea completado.

"Como con cualquier otra tarjetas de crédito, los consumidores que estén considerando abrir una tarjeta de crédito para cuidados de salud deben conocer todos los términos de la tarjeta y sus condiciones", dijo McDaniel. "No tenga miedo de hacer preguntas o de presionar para obtener información de un médico o un proveedor de tarjeta de atención médica si los términos de la tarjeta no están claros."

McDaniel insta a los consumidores a recordar los siguientes consejos antes de solicitar una tarjeta de crédito para cuidados médicos:

- No se sienta presionado a firmar una tarjeta si usted no la quiere o no la necesita. Si abre una tarjeta de crédito para cuidados de salud, tenga cuidado con los cargos por procedimientos pendientes.
- La eliminación de estos tipos de cargos puede ser un proceso largo y difícil, aún cuando nunca se recibieron los procedimientos.
- Algunas tarjetas requieren un co-firmante. Si usted firma como co-deudor, puede ser responsable por los cargos realizados a la tarjeta. Además, su puntuación de crédito puede verse afectada si el titular no pueda pagar.
- Tenga cuidado con los planes que prometen bajo o cero interés, la tasa aumentará probablemente después del período de promoción.
- Si las condiciones ofrecidas no le son favorables, debe obtener otra fuente de financiamiento. Reconsidere cualquier procedimiento médico electivo que no pueda pagar.

Para más información sobre asuntos de los consumidores, llame al Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General ubicada en la Suite 200, 323 Center Street, Little Rock, AR 72201. La oficina puede ser contactada llamando al (501) 682-2341 (Little Rock) o 1-800-482-8982. Los consumidores que hablan español también pueden llamar al (501) 683-3130. El servicio TDD está disponible para la personas con problemas auditivos en el (501) 682-6073. La dirección en la Web es www.ArkansasAg.gov.

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