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NUEVA ESTAFA QUE SOLICITA "COMPRADORES SECRETOS"

Friday, Mar 23, 2007

LITTLE ROCK – En el día de hoy, el Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alarma al consumidor para advertir a los residentes de Arkansas sobre una nueva estafa que solicita "compradores secretos." El Departamento Protección Pública de la Oficina del Procurador General ha recibido recientemente varias quejas y preguntas sobre esta estafa, en la cual el consumidor recibe correspondencia que le informa de que ha sido elegido como "comprador secreto." Un "comprador secreto" es alguien que recibe un pago por evaluar el funcionamiento de una tienda al por menor mientras que se presenta como consumidor ordinario.

La solicitud del "comprador secreto" es similar a un paquete de empleo, que incluye las formas para que el consumidor complete, un cheque generalmente en la cantidad de $3,000 - $4,000, y las instrucciones de cobrar el cheque y utilizar el dinero para hacer compras pequeñas en varias tiendas al por menor reconocidas, como Super Centro Wal-Mart. Una vez realizadas las compras, piden al consumidor evaluar el funcionamiento de la tienda y enviar los fondos restantes a un agente usando Western Union o MoneyGram. Entonces piden el consumidor evaluar el funcionamiento de los servicios de envío de dinero. Al terminar todas estas tareas, indican al consumidor que recibirá un pago por sus servicios; sin embargo, las víctimas reportan que nunca reciben el pago prometido. Además, terminan perdiendo miles de dólares de su propio dinero porque se dan cuenta más delante de que el cheque que les enviaron es falso.

"A nadie le molesta recibir un pago por ir de compras, pero nadie desea que le quiten su dinero," dijo el Procurador General Dustin McDaniel. "Yo insito a los consumidores a practicar la precaución y el sentido común si encuentran supuesto dinero gratis en su buzón de correo, porque hay probabilidades de que no sea gratis y cualquiera participación en la estafa les costará cientos o quizá miles de dólares."

El Procurador General McDaniel también advierte que la estafa del "dinero gratis" tiene muchas variaciones. Por ejemplo, los residentes de Arkansas han reportado recibir una notificación de que han ganado un premio para remodelar su hogar. La notificación contiene un cheque falso y pide que el consumidor cobre el cheque y envíe inmediatamente el dinero para "impuestos en el extranjero" de vuelta a la compañía. Mientras que el cheque es procesado por el banco, la mayoría de las víctimas de esta estafa envían su propio dinero a un agente desconocido. Cuando el cheque rebota, el consumidor se encuentra sin el dinero del premio y ninguna manera de recobrar su dinero.

A pesar de las muchas variaciones de la estafa del "dinero gratis", a continuación le presentamos algunas sugerencias que usted puede utilizar para evitar convertirse en víctima:

• Si usted recibe un cheque de manera gratuita en el correo, lo mejor es tirarlo a la basura. Si lo lleva al banco, solicite que sea verificado y no retire de sus propios fondos hasta que el cheque sea liberado, un proceso que puede tomar días o aún semanas.

• Nunca realice transferencia de fondos a un agente o a una persona desconocida.

• Sea precavido al evaluar una posibilidad de empleo, especialmente si el patrón no parece utilizar ningún tipo de proceso de investigación para los aspirantes.

• Nunca pague para reclamar un premio. Si tiene que pagar, es porque no ganó.

Para información adicional sobre otros temas del consumidor, contacte al Departamento de Protección Pública de la Oficina General del Procurador Suite 200, 323 Center Street, Little Rock, AR 72201. La oficina puede ser contactada llamando al 682-2341 (Little Rock) o 1-800-482-8982. Consumidores de habla hispana pueden también llamar al (501) 683-3130. El servicio de TDD está disponible para la audiencia sordo-muda en el 682-6073. La dirección de internet es www.arkansasag.gov.

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