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Vuele con Confianza

Wednesday, Dec 23, 2009

LITTLE ROCK- Debido a que muchos residentes de Arkansas irán al aeropuerto esta semana para tomar un vuelo o para recibir a aquéllos que vuelven a casa para celebrar las fiestas, el Procurador General Dustin McDaniel publicó esta alerta al consumidor para comunicar a los pasajeros de líneas aéreas acerca de sus derechos.

El retraso de vuelos y cancelaciones puede ocurrir debido al mal tiempo, a problemas mecánicos, y por otras razones que a veces escapan al control de las líneas aéreas. Esta semana el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) estableció una nueva regulación que impone un límite de tres horas a los retrasos cuando los pasajeros se encuentran dentro del avión. La nueva regulación, sin embargo, no entrará en efecto hasta mediados de abril. Si su vuelo se encuentra atrasado o es cancelado, usted puede considerar tomar las siguientes acciones:

• Investigue la duración del retraso, teniendo presente que dependiendo de su causa podría ser difícil determinar el tiempo del retraso.
• Si el retraso es causado por un problema con el avión, pregunte por otros vuelos disponibles con la misma compañía, siempre y cuando usted no tenga que pagar por cancelación o aumento de tarifa. También, observe que a veces es más fácil tomar vuelos alternativos llamando al número principal de la línea aérea que tratando con el agente del aeropuerto.
• Si usted encuentra un vuelo en una línea aérea alterna, usted puede pedir a la compañía a la cual compró el boleto originalmente que "endose" su boleto a la nueva compañía aérea, pues esto podría ahorrarle un aumento del precio. Tenga en cuenta que las líneas aéreas no tienen obligación de proporcionar endosos.
• Si se encuentra estancado en el aeropuerto, pregunte a la línea aérea si recibirá compensación o si le proporcionará vales para llamadas telefónicas o comidas. Muchas compañías no proporcionan este servicio o ningún otro incentivo a los pasajeros de vuelos atrasados. También, muchas líneas aéreas no compensarán a pasajeros de vuelos que se retrasan o cancelan debido al mal tiempo.
• Si su vuelo es cancelado, la compañía aérea generalmente lo colocará en el primer vuelo disponible sin ningún costo adicional.

Además del retraso o cancelación, los pasajeros deben saber que las líneas aéreas a menudo sobre venden sus vuelos para compensar la ausencia de pasajeros que no cancelan sus reservaciones y que no se presentan a abordar sus vuelos. La sobreventa de vuelos no es ilegal, pero puede dar lugar a que los pasajeros "queden fuera" de su vuelo, aunque tengan un boleto. Cuando hay una sobreventa de un vuelo, el Departamento de Transporte (DOT) requiere que las líneas aéreas pidan que los pasajeros cedan voluntariamente sus asientos, a cambio de un vuelo posterior y alguna forma de compensación. Según DOT, antes de que usted ceda su asiento, usted debe hacer las siguientes preguntas:

• ¿Cuándo es el siguiente vuelo en el cual la línea aérea puede confirmar su asiento? Observe que si pueden ofrecerle solamente vuelo de lista de espera (standby), usted puede terminar estancado en el aeropuerto.
• ¿La línea aérea proporcionará otros incentivos tales como comidas gratis, cuarto de hotel, llamadas telefónicas, o transporte terrestre? Si no, usted podría tener que utilizar el dinero que le ofrecen en alimento o alojamiento mientras que espera el siguiente vuelo. Tampoco, hay reglas que gobiernen la compensación de un voluntario, dejando a las compañías aéreas y a los pasajeros la negociación de términos aceptables.

Cuando no se encuentran voluntarios, una línea aérea puede denegar el embarque a pasajeros contra su voluntad. Estos pasajeros deben recibir una explicación escrita de sus derechos y de la política de la línea aérea. Además, tienen derecho a una remuneración con algunas restricciones, excepciones y limitaciones, que incluyen:

• Para recibir la remuneración, usted debe tener una reservación confirmada.
• Si la línea aérea lleva a cabo los arreglos de vuelo alternativo para llevarle a su lugar de destino dentro del plazo de una hora del tiempo de llegada previamente programado, usted no recibirá ninguna compensación.
• Si la línea aérea hace los arreglos de vuelo alternativo para llevarle a su lugar de destino en el plazo de dos horas (o una a cuatro horas para los vuelos internacionales) de su tiempo de llegada previamente programado, debe pagarle una cantidad igual al precio de ida o vuelta a su lugar de destino, hasta un máximo de $200.00.
• Si la línea aérea hace arreglos de vuelo alternativo para llevarle a su lugar de destino con más de dos horas de atraso (o más de cuatro horas para los vuelos internacionales) de su tiempo de llegada previamente programado, o si la línea aérea no arregla un vuelo alternativo, debe pagarle 200% del precio de su vuelo, hasta un máximo de $400.
• Finalmente, usted siempre tiene derecho de conservar su boleto original y de utilizarlo para otro vuelo. Usted puede solicitar un "reembolso" por el precio del vuelo en que quedó por fuera si usted elige tomar un vuelo alternativo.

Para más información, llame al Departamento de Protección Pública de la Oficina del Procurador General al 682-2341 o al 1-800-482-8982.

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