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Consejos para el Consumidor > Consejos sobre el Alza Exagerada de Precios

El alza exagerada de precios se produce cuando una empresa aumenta el precio de venta habitual de los bienes o servicios. Las empresas con poca ética y sin escrúpulos participan en el alza exagerada de precio en situaciones de emergencia, tales como las recientes tormentas de hielo.

La Ley 376 de 1997 es una ley estatal que prohíbe a las empresas manipular los precios a raíz de un desastre o situación de emergencia. La ley es una enmienda a la Ley de Arkansas Contra Prácticas Empresariales Engañosas de Comercio, cuyo cumplimiento es vigilado por el Procurador General y los fiscales de condado.

En resumen, la ley prohíbe que los negocios cobren más del 10% del precio que tenían los productos o servicios antes del desastre. El ámbito de aplicación de la ley es muy amplio y se destina a cubrir cualquier cosa que pueda ser necesaria en el caso de un estado de emergencia. Ejemplos de artículos y servicios amparados por la ley son: alimentos, agua, linternas, baterías, mantas, madera, clavos, martillos, medicinas, vendas, madera y combustible.

La ley de alza exagerada de precio entra en vigor cada vez que un estado de emergencia es declarado por el Gobernador o el Presidente. Permanece en efecto durante al menos 30 días y puede extenderse otros 30 días por el gobierno local si es necesario para proteger la vida, la propiedad o el bienestar de los ciudadanos.

Si bien la ley establece un límite general del 10% sobre los precios durante una emergencia, las empresas legalmente pueden cobrar un precio más alto si se puede establecer que el precio más alto es directamente atribuible a los costos adicionales impuestos por el proveedor o el resultado de los costos adicionales de mano de obra o los materiales utilizados para producir los productos o servicios. En tal situación, la empresa no puede cobrar más del 10% sobre el total del costo para la empresa, más el margen de beneficio que habitualmente aplicaba la empresa para ese bien o servicio en el curso normal del negocio inmediatamente antes del inicio del estado de emergencia.

La Ley 376 establece fuertes sanciones para quienes incurran en especulación de precios. La violación de la Ley 376 es una violación de la Ley Contra Prácticas Empresariales Engañosas de Comercio y puede dar lugar a medidas cautelares, restitución a los consumidores, costos, honorarios de abogados, y sanciones civiles de hasta $10,000 por violación. Más importante aún, la violación de la Ley 376 es también un delito menor Clase A, que conlleva una pena de un año de cárcel o una multa de $1,000, o ambas cosas.

Consejos e Información

Antes de comprometerse a comprar bienes o servicios, trate de hacer algunas comparaciones. Evite el "drive-by," las cotizaciones de los vendedores de puerta en puerta. Cuando sea posible, haga sus compras a empresas establecidas y de buena reputación en la comunidad. Obtenga siempre presupuestos y cotizaciones por escrito.

Si usted cree que una empresa está participando en el alza exagerada de precios, comuníquese con la Oficina del Procurador General ubicada en 200 Tower Building 323 Center St., Little Rock, AR 72201. O llame al (501) 682-2341 ó 1-800-482-8982 (voz o TDD).

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